Artigo escrito por Jed Cottlieb disponível integralmente na Fast Company >> https://bit.ly/2tCw5mX

“Esse é o idiota que detonou meu novo álbum?” Steven Tyler gritou pelo telefone.

Sem “Como está indo?” E nada de é “Bom  falar com você”.Deixando qualquer tipo de saudação de lado, Tyler reagiu assim ao ser cobrado em nossa entrevista com uma interrogação selvagem sobre Music From Another Dimension, 2012 álbum do Aerosmith. Para aqueles que desistiram do Aerosmith depois de I don’t want to miss a thing – ou depois de Dude (Looks Like a Lady) – o LP é um grande e desleixado compromisso que combina grooves sujos e doces com excessivamente doses bonitas de pop pandering.

Eu não tinha intenção de discutir Music from another dimension (15º álbum de Aerosmith). Eu pretendia jogar a Tyler algumas bolas de softball. Isso não foi uma exposição ou uma queda desagradável. Eu pretendia coletar informações para uma prévia do concerto de caridade de Boston Strong, que iria beneficiar as vítimas da maratona de 2013. Mas o vocalista chutou minha bunda de cara. Atordoado, eu só consegui dizer “Hum, sim, eu acho. . . ”. Eu havia concedido ao álbum um C + em meu review no Boston Herald, o que mais eu poderia esperar?

Na época, eu havia sido o crítico musical do Herald durante seis anos. Eu escrevi sobre cada um dos shows locais do Aerosmith durante aquele período, falei com pelo menos um dos “Bad Boys de Boston” a cada cinco ou seis meses – tão frequentemente que o guitarrista Joe Perry me disse que o lançamento de Music From Another Dimension era iminente. em 2007, 2008 e 2012. Mas eu não achei que ninguém na banda realmente leu algo que eu escrevesse sobre eles.

Steven Tyler é um ícone. Ele sonhou Dream On e Walk This Way. Ele se sentou ao lado de Jennifer Lopez com seu seu cabelo magnífico por duas temporadas do American Idol, na época o programa de TV mais popular da América. Ele estava em Cingapura prestes a se apresentar por 30.000 cingapurianos. E, no entanto, ele também estava na linha comigo, imaginando por que eu chamava seu novo disco de “coquetel de whisky rock e Bartles & Jaymes pop”.

Antes que eu pudesse formular uma resposta razoável, Tyler quebrou o climão na linha com uma grande gargalhada, uma gargalhada quase maníaca, e me disse que o álbum tinha partes de que ele também não gostava.

Retrocedendo em pé de igualdade (ou relativamente igual), mergulhamos em uma investigação surpreendentemente profunda de quão complicado é fazer um forte recorde do Aerosmith. Quando suas músicas mais conhecidas passam de Sweet Emotion a Cryin, Toys in the Attic a I dont wanna miss a thing, fica difícil agradar todos os fãs. Nós conversamos sobre nossos trechos favoritos de Music From Another Dimension e onde eles erraram a mão.

Eu saí da conversa com um novo respeito por Tyler e sua autoconsciência. Eu também desliguei com uma nova compreensão do poder do crítico. É um tipo de mágica que permite que um plebeu desafie a realeza, arraste esses imortais com seus discos de ouro, blockbusters de pipoca e best-sellers do New York Times em diálogos que os humanizam e, por sua vez, nos permitem reconhecer nossa própria humanidade. Anos depois, vejo agora o papel do crítico desaparecer. Eu me preocupo com as conseqüências.

Durante meu mandato no Herald, eu irritava muitos ícones da cidade. Joe Perry uma vez me chamou de frio na minha mesa. Depois que escrevi o que considero uma resenha brilhante de um show de reunião do J. Geils Band, o vocalista Peter Wolf telefonou para meu editor, furioso com uma ligeira percepção – chamei Geils de “banda de bar”, o que eu, invariavelmente, quis dizer como elogios. Springsteen, os Replacements, o Hold Steady). New Kid on the Block Joey McIntyre me repreendeu por escrever que ele era intercambiável com qualquer outro membro da boy-band. Amanda Palmer, do Dresden Dolls, tirou meu caderno das minhas mãos no Boston Music Awards para rabiscar uma obscenidade antes de sorrir timidamente e jogá-lo de volta. Demorei um pouco para perceber, mas estrelas pop, ícones do rock e heróis clandestinos se importavam com o que eu escrevia sobre eles.

Ninguém ficou mais surpreso do que eu ao descobrir que eu era o último crítico de música de uma importante publicação impressa em Boston. Como descrevi em uma matéria da Columbia Journalism Review, a cobertura artística de Boston, juntamente  ao resto do país, teve um grande impacto nos últimos anos. O Boston Phoenix, que ganhou o Prêmio Pulitzer de crítica de arte em 1994, foi fechado em 2013. Nos últimos anos, os dois críticos de música pop da equipe do Globe e um editor de música saíram, e o jornal não os substituiu por outros. em tempo integral. Por um curto período de tempo, no verão de 2016, ocupei a única posição de escritor de música em tempo integral na cidade. Então, sob seu antigo dono, o Herald cortou a equipe que cobria filmes, música e peças de teatro. Pela primeira vez em décadas, a cidade não tinha alguém em um jornal dedicado exclusivamente à este universo

“Boston é uma cidade da música – veja quantas escolas de música estão aqui e quantas pessoas compram ingressos para shows”, Morse me disse uma vez, fazendo referência ao New England Conservatory, à Berklee College of Music e aos clubes ridiculamente movimentados da região. teatros, arenas e estádios. “Deve haver muito mais cobertura. Deveria haver mais críticos.”

Em um jornal diário, olho em volta e vejo que quase nada resta desse negócio. A impressão decrescente e as revistas da web emergentes abrangem a cena musical agora. Graças à Rolling Stone, à Pitchfork e à própria Vanyaland de Boston, sempre saberemos o que Springsteen e Amanda Palmer estão fazendo, e teremos opiniões inteligentes e contundentes sobre seus álbuns e performances. Mas a cobertura musical nos jornais pode estar morta muito antes do jornalismo impresso. Ok, não “muito antes”: a impressão parece estar no tempo emprestado.

A grande maioria dos jornais diários cobre uma fração dos shows, álbuns, filmes, programas de TV, produções teatrais e exibições de galerias e museus do que há dez anos. Uma rápida olhada nos registros de organizações profissionais – American Theater Critics Association, Associação de Jornalistas de Jazz, Sociedade Nacional de Críticos de Cinema – mostra menos de 10% dos membros ocupando empregos em tempo integral nos jornais, abaixo de aproximadamente 50%, dependendo na organização, por volta de 2000.

A perspectiva é mais terrível quando você olha além dos números, em parte porque os números em si não fornecem dados precisos. Trabalhos de escritores e editores perdidos não podem ser quantificados, porque muitas vezes essas posições foram sobrecarregadas com novos papéis – “Em alguns casos, o crítico de jazz também é um editor de texto ou tem algum outro trabalho principal no jornal e cobre o jazz como um lateral ”, disse o presidente da Associação de Jornalistas de Jazz, Howard Mandel. Aqueles que conseguiram manter empregos na equipe provavelmente escrever comentários, fazer recursos avançados, cobrir notícias de última hora e atuar como editor, editor de texto e / ou fotógrafo.”

Até os críticos de cinema, a principal posição de artes e entretenimento, foram cortados em massa. Cerca de metade dos membros da Sociedade Nacional de Críticos de Cinema trabalhou em período integral em jornais diários e semanários alternativos em 2010. Neste ano, menos de 10 de seus 60 membros têm shows em horário integral nos jornais. A maioria trabalha para sites de nicho ou pessoais, como RogerEbert.com ou emanuellevy.com.

“Tenho certeza de que os críticos estão recebendo menos escrevendo online”, diz Liz Weis, diretora executiva da National Society of Film Critics. “Assim como os cursos universitários estão sendo ensinados mais e mais por assistentes de baixa remuneração sem mandato, as resenhas de filmes estão sendo escritas cada vez mais por strippers.”

Lojas de arte on-line, desde revistas completas até blogs gerenciados por uma única pessoa, prosperam. (Ok, prosperar pode ser uma descaracterização, considerando 1 em cada 10 vezes um lucro – talvez “proliferar” é uma palavra melhor.) Eles produzem trabalho vital, inteligente e apaixonado, mas não podem substituir a perda de cobertura artística nos jornais. Enquanto Pitchfork e Vanyaland podem transformar os fãs de electro-pop no próximo Passion Pit, eles nunca poderão introduzir o próximo Passion Pit para um leitor que só pegou um artigo para detalhes sobre o julgamento de Whitey Bulger. Sites de rock indie atendem ao público de rock independente, blogs de filmes de terror atendem fãs de filmes de terror e assim por diante. Esses destinos circunscrevem as formas de arte e, além disso, a noção de que uma matéria sobre um ato eletro-pop incrível e emergente não deve ser registrada por uma história sobre um avanço médico e uma coluna sobre Lebron James.

Eu conheço a indústria e a pressão sob ela. Em cargos de equipe e como freelancer, escrevi para jornais, tabloides, semanários alternativos, publicações na web e revistas internacionais. Nos últimos 20 anos, a linha que saiu do escritório da editora não mudou: “Estamos ficando sem dinheiro”. Nunca duvidei da linha.

A perspectiva econômica dos jornais é terrível. O melhor segmento de John Oliver (se você trabalha em jornalismo) a partir de 2016 acompanhou o declínio da indústria: cortes de pessoal, o abandono das batidas das artes à educação, a mudança de histórias importantes e complexas para a manchete.

A citação final veio quando um jornalista afirmou ao então proprietário da Tribune Co., Sam Zell, que um jornal tinha a responsabilidade de cobrir mais de filhotes fofos. Zell respondeu: “Espero chegar ao ponto em que nossa receita seja tão significativa que possamos fazer filhotes e o Iraque. OK? Foda-se você.

Zell resumiu a abordagem de muitos editores modernos com seu plano de inteligência e lucro. Oliver ficou sabendo da verdade quando disse: “As organizações de notícias precisam ter líderes que apreciam que o que é popular nem sempre é o mais importante”.

É fácil argumentar que a cobertura artística é mais importante do que ensaios fotográficos de puggles recém-nascidos. É difícil dizer que é mais valioso do que o jornalismo investigativo. É o perfil raro de um artista que deve contar uma história sobre um vereador recebendo propinas ou um círculo de tráfico sexual. Mas também nunca vi uma recapitulação da sinopse da sétima rodada do Green Bay Packers ou da sinopse das celebridades que envolve e desafia o espírito. Esses tipos de recursos podem ser populares? Sim. Eles são importantes? Não. Mas a análise inteligente do timing cômico do ex-linebacker Terry Crews no Brooklyn Nine-Nine poderia servir como uma porta de entrada para uma exploração do legado do vaudeville. Uma revisão cuidadosa de um show de Miley Cyrus poderia abordar a discriminação e a misoginia na música pop.

Os críticos de arte têm o poder de levar grandes idéias, conceitos estranhos e radicais, aos principais jornais diários e pequenos jornais comunitários. Não se pode enaltecer uma ruminação do véu da ignorância de John Rawls ou uma teoria sobre como o complexo industrial do entretenimento cooptou a contracultura dos anos 60 em uma sinopse de uma proposta de orçamento do estado. Mas o existencialismo, a introspecção e os exames da filosofia moral combinam naturalmente com a crítica. Cada peça de boa arte escrita mergulha, se é que é tão leve, na experiência humana, no que significa estar vivo. Nenhum pedaço de sugestão de futebol fantasia ou item de fofoca sobre o casamento de Cyrus pode fazer isso.

“Como eles passam a vida pensando em arte, os críticos tendem a ficar fora do discurso ideológico dominante em vez de serem capturados por ele”, diz Tyler Sage, escritor de ficção e crítico literário e de cinema, cujo trabalho apareceu no Suplemento Literário do Times. e a Revista de Livros de Los Angeles. “Por isso, a melhor crítica de arte é, ao mesmo tempo, crítica cultural.Isso significa que quando críticas sérias começam a desaparecer”, diz ele, “ou sendo substituído por um consenso popular, como o Rotten Tomatoes, ou capturado pela indústria que deveria julgar, da mesma forma que uma grande quantidade de filmes na internet as críticas foram substituídas por listas do que faz um filme supostamente ótimo, o que é perdido é um mecanismo primário pelo qual uma cultura medita sobre si mesma ”.

Esse poder é abstrato, mas fornece valor real aos leitores e à sociedade em geral. Os americanos parecem relutantes em desacelerar e refletir sobre a vida; a escrita artística pode ajudá-los a fazer isso. Mas o auto-exame forçado não é o único papel que um crítico serve. Os críticos reforçam concretamente as artes e a cultura.

Os escritores de artes fornecem um registro histórico  como qualquer outro repórter. Quando buracos começam a aparecer naquele registro histórico (ou quando é completamente abandonado), as organizações artísticas podem sofrer. A cobertura de jornais serve como promoção para companhias de teatro da comunidade, pequenas galerias, bandas de rock desconhecidas e outros sem orçamentos de RP ou publicidade. Tanto os autores quanto os músicos me disseram que as resenhas impressas despertam o interesse de editores e gravadoras, mesmo quando as vendas estão atrasadas.

Rob Weinert-Kendt, editor-chefe da revista American Theatre, viu a mesma coisa em seu mundo.

“A cobertura crítica pode ter um impacto sobre a sobrevivência das empresas de teatro menores”, diz Weinert-Kendt. “Muitas vezes, se eles não tiverem cobertura de terceiros sobre seus trabalhos, poderão ter mais dificuldade em obter doações que precisam desesperadamente.”

Os críticos não trazem apenas novos fãs, mas também novos recursos para as artes. Assim, quando cada entrevista de artista é reduzida a uma frase do Access Hollywood, quando os discos de jazz, filmes estrangeiros, ficção literária e, sim, novos LPs do Aerosmith são ignorados por Tom Brady e Gisele, as artes podem sofrer. Com seus campeões sendo banidos do mainstream, eu me preocupo com música, cinema, teatro, literatura e muito mais. Temo que o fim do crítico de jornal possa significar o fim da arte na conversa nacional.

Todo grande jornal metropolitano deve ter alguém na equipe que Tyler possa gritar. Mas eles também precisam saber como e por que encontrar o próximo Aerosmith – o próximo rapper ou escritor, cineasta ou dono de galeria prestes a mudar a sociedade – e apresentar a cara nova para as pessoas

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